Accidentes por resbalón y caída en el supermercado

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Accidentes por resbalón y caída en el supermercado

de Margarita Gutiérrez, abogada

8 de abril de 2008

Si se resbala y se cae en un supermercado, lo primero que debe hacer es levantarse cuidadosamente. Mejor aún, recuéstese en el piso antes de levantarse. Lo que haga en las próximas horas podría marcar la diferencia en sus posibilidades de obtener una compensación del supermercado por cualquier lesión.

  • ¿Alguien más le vio caer? Si es así, obtenga su nombre y número de teléfono. A menos que estuviera caminando con una videocámara en la cabeza, esta es la forma más efectiva de probar que resbaló y cayó. Un testigo independiente puede hacer o desestimar su reclamación. Asegúrese de que el testigo advirtió qué causó su caída, ya sea algo en el piso, una lágrima en el linóleo o la poca luz que le dificultó la visión.
  • Hable con el gerente del supermercado. Asegúrese de obtener el nombre y el número de teléfono del gerente porque es un testigo importante, incluso si no le vio caer. Piense con cuidado lo que dice porque es probable que el gerente escriba un informe sobre incidente. Sea honesto sobre lo que sucedió, pero manténgalo simple. Probablemente el gerente enviará a alguien para que limpie lo que causó su caída; asegúrese de que alguien más haya visto la condición que causó su caída y recuerde que el supermercado envió a alguien para que lo limpiara o lo arreglara. Obtenga también el nombre de la persona enviada para limpiar o arreglar lo que causó su caída.
  • Consulte a un médico lo antes posible. A veces eso no es posible, o te sientes bien y pasan un par de horas antes de que te des cuenta de lo mal que realmente te sientes. Solo recuerda que, si esperas unas horas, algún día deberás explicar por qué esperaste. Cuando vea a su médico, probablemente le preguntará cómo ocurrió el accidente. Piensa en lo que le dijiste al gerente del supermercado. Mantenlo simple ydile dónde te duele.
  • Obtenga tanto por escrito como pueda. Si el médico quiere que se quede en casa y descanse, consiga una nota del médico. Incluso si tiene el mejor jefe del mundo, consiga una nota del médico. Una nota manuscrita de su médico será útil un año más tarde cuando se siente con el supermercado para resolver su reclamación. Al final, ustedes el que tiene que demostrar el accidente ocurrido y cómo le lastimaron, y nadie va a considerarsu palabra para ello. Si deja el trabajo y no obtiene un registro por escrito que demuestre que se tomó un permiso por enfermedad, consiga esa información por escrito de parte de su empleador en el momento en que se retire del trabajo.
  • ¿A qué tipo de daños tiene derecho? Querrá recuperar sus costos y otros daños resultantes de la caída. Los daños se dividen en dos categorías: especiales y generales.

Los daños especiales compensan las pérdidas monetarias cuantificables e incluyen:

  • Sus facturas médicas actuales y cualquier factura médica futura relacionada con la lesión.
  • La pérdida de ganancias causada por tomarse un tiempo fuera del trabajo. Incluso si trabaja para un lugar que paga por el tiempo de enfermedad, tiene derecho al pago por tener que tomar ese tiempo de enfermedad porque de lo contrario no lo hubiera usado.
  • Daño a la propiedad, que incluye ropa o calzado arruinado en su caída.

Los daños generales compensan los aspectos no monetarios de su lesión e incluyen:

  • Dolor y sufrimiento
  • Estrés emocional

Después de que sus lesiones hayan sanado, puede entablar una demanda o resolver su caso enviando una carta al supermercado indicando lo sucedido, incluidas copias de sus facturas y dando un plazo para que le hagan una oferta. El supermercado puede liquidar su reclamación y pagar de acuerdo con su excelente documentación y demanda directa.

¿Qué pasa si eso no funciona? En algunos estados, solo tiene un año para presentar una demanda contra el supermercado. Numerosos sitios web brindan información sobre los estatutos de limitación en cada estado; sin embargo, siempre asegúrese de que dicha información esté actualizada. Para estar absolutamente segurodel período de limitación, lo mejor es consultar con unabogado con licencia en la jurisdicción.

Margarita Gutiérrez es una abogada con sede en San Francisco. Sus áreas de práctica incluyen litigación de lesiones personales, derecho público y derecho de comunicaciones.