Derecho a un abogado

El derecho del demandado por delito penal a un abogado se encuentra establecido en la Sexta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, que exige que el acusado reciba “asistencia de un abogado en todas las acciones penales”. Esto significa que un demandado tiene el derecho constitucional a ser representado por un abogado durante el juicio. También significa que si el demandado no puede pagar un abogado, en casi todos los casos el gobierno designará uno para que lleve adelante el caso, sin ningún costo para el demandado.

En todas las acciones penales, el acusado goza del derecho a un juicio rápido y público, por un jurado imparcial del estado y distrito en el que se ha cometido el delito, distrito que debe haber sido previamente reconocido por la ley; a ser informado sobre la naturaleza y causa de la acusación; a carear a los testigos en su contra; a tener un proceso obligatorio para obtener testigos a su favor, y a contar con la asistencia de un abogado para su defensa.

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Tenga en cuenta que, mientras que el derecho a un abogado se trata aquí en relación con el juicio penal, un sospechoso tiene el derecho a un abogado en casi todas las etapas importantes del proceso penal, comúnmente desde el arresto hasta la primera apelación después de la sentencia.

El papel del abogado defensor es de primordial importancia en casi todos los casos penales. Si bien las obligaciones específicas del abogado varían según la naturaleza de los cargos y casos, las responsabilidades clave de cualquier abogado defensor penalista incluyen:

  • Asesorar al demandado sobre sus derechos y explicarle qué esperar en las diferentes etapas del proceso penal
  • Garantizar que los derechos constitucionales del demandado no sean violados a través de la aplicación de la ley o en los procedimientos judiciales
  • Negociar un pacto de culpabilidad con el gobierno, en nombre del demandado
  • Desde la comparecencia ante el juez para la presentación formal de cargos hasta la sentencia: investigar los hechos y las pruebas, contrainterrogar a los testigos del gobierno, oponerse a las preguntas y pruebas indebidas y presentar toda defensa legal

Los juzgados han interpretado el derecho a un abogado que establece la Sexta Enmienda como una garantía para los demandados por delito penal de recibir una “asistencia eficaz de un abogado”. No importa si el abogado es contratado por el demandado o designado por el gobierno. Sin embargo, las elecciones estratégicas cuestionables hechas por un abogado (e incluso errores graves de abogados, en algunos casos), por lo general, no hacen que se rechace la condena, a menos que quede claro que la incompetencia del abogado afectó el resultado del caso.