Después del arresto: El proceso legal

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Última actualización: 29 de agosto de 2008

Normalmente, después de un arresto por DWI (conducir bajo la influencia), un sospechoso es llevado a la cárcel y se le da la oportunidad de realizar más pruebas de sobriedad o repetir las realizadas en el arcén de la carretera. Al igual que las pruebas en el arcén de la carretera, el sospechoso puede elegir si realizarlas o no, excepto en el caso de un análisis de sangre, que generalmente requiere una orden de registro. Sin embargo, una prueba que casi siempre se ofrece en este punto es el alcoholímetro.

Alcoholímetro

Un alcoholímetro es un dispositivo que mide el contenido de alcohol en sangre (BAC) de una muestra de aliento. El sospechoso decide si hacer la prueba y hay pros y contras de hacerlo.

En todos los estados, el límite legal de BAC mientras se conduce un vehículo es .08. El resultado de una prueba de alcoholismo por debajo del límite legal contribuye en gran medida a demostrar que no estaba ebrio. Sin embargo, un resultadopor encima del límite legal, es una fuerte evidencia de que el sospechoso estaba intoxicado.

La definición de intoxicación es ampliaen la mayoría de los estados. La ley, generalmente, dice que la intoxicación significa darun resultadopor encima del límite legal o no tener control sobre las facultades mentales o físicas de uno, debido a la ingesta de alguna sustancia en el cuerpo. Por lo tanto, el alcohol no tiene que ser la razón por la cual una persona está “intoxicada”. Podría ser debido a medicamentos o una combinación de medicamentos y alcohol. Por lo tanto, proporcionar una muestra de aliento por debajo del límite legal no significa necesariamente que una persona no esté intoxicada.

En muchos estados, la decisión de proporcionar una muestra de aliento puede afectar a la duración de la suspensión de la licencia de conducir del sospechoso después del arresto. El hecho de no proporcionar una muestra, a menudo, significa quese suspenderá la licencia por un período más largo.

Análisis de sangre

Es raro que se tomeuna muestra de sangre de un sospechoso, aunque cada vez es más común. Si la policía quiere sacar sangre a un sospechoso yel sospechoso no da su consentimiento, debe conseguir una orden de registro. Incluso entonces, el que extraiga la sangre, debe ser un técnico médico calificado. Para acelerar este proceso y evitar un viaje a un hospital, muchas jurisdicciones capacitan a los agentes de policía para que tomen muestras de sangre de los sospechosos de DWI. Esto preocupa especialmente a los defensores de las libertades civiles.

Suspensión de la licencia administrativa

En la mayoría de los estados, a una persona arrestada por DWI se le suspenderá su licencia inmediatamente después del arresto. El sospechoso puede solicitar una audiencia sobre la suspensión, que generalmente se lleva a cabo ante un juez administrativo. La audiencia administrativa es diferente del caso criminal de DWI, que viene después. Lo que la policía debe probar en dicha audiencia es (1) el oficial tenía una sospecha razonable o causa probable para detener al sospechoso y (2) el oficial tenía una causa probable para arrestar al sospechoso. Debido a que se trata de una audiencia administrativa, estos dos elementos deben probarse con una preponderancia de la evidencia (a diferencia de una duda razonable en un caso criminal). La preponderancia de la evidencia es un estándar mucho más bajo que la duda razonable, razón por la cual los sospechosos de DWI a menudo no tienen éxito en estas audiencias. En la mayoría de los estados, el período de suspensión de la licencia se determina en función de si el sospechoso proporcionó una muestra de aliento; si lo hizo, el período de suspensión es más corto.

A pesar de la falta de ratios sobre el éxito de los sospechosos de DWI, estas audiencias son ventajosas por muchas razones, una de las cuales es que el sospechoso tendrá el testimonio del agente que lo arrestó antes del juicio.

Pros y contras de ir a juicio

Aunque los fiscales no están obligados a hacerlo, seguramente le ofrecerán a un acusado un acuerdo con el fiscal, que es una declaración de culpabilidad a cambio de un castigo menor. Por supuesto, existen ventajas y desventajas de ir a juicio, y depende mucho de la evidencia que el fiscal tenga contra el acusado.

Si un acusado rehúsa a realizar las pruebas de sobriedad y / o proporciona una muestra de aliento, se encuentra en una mejor posición en el juicio, porque la acusación tiene menos pruebas. Sin embargo, esto pone al acusado en una posición algo difícil porque el jurado querrá saber por qué el acusado rechazó tales pruebas si no estaba ebrio. Aun así, responder a esa pregunta es mucho más fácil que tratar de explicar un desempeño deficiente en las pruebas de sobriedad o una muestra de aliento o sangre por encima del límite legal.

Un inconveniente de aceptar un acuerdo, es que la condenapor DWI, en la mayoría de las circunstancias, permanecerá para siempre en el registro del acusado. Aunque la mayoría de las ofensas primerizas son delitos menores, una condena por DWI viene acompañada por una gran estigmatización. Además, una condena puede causar problemas al buscar empleo si los empleadores potenciales realizan una búsqueda de antecedentes.

Sanciones

Las sanciones por DWI varían según el estado y la gravedad depende de muchos factores, incluidos si el acusado fue a juicio y su historial criminal. En la mayoría de los estados, la primera sanción incluye una suspensión de la licencia de conducir (además de la suspensión administrativa tratada anteriormente), multas, costos judiciales, libertad condicional, servicio comunitario y tiempo en la cárcel. Además, las penas aumentan por cada condena subsiguiente de DWI. Algunos estados también requieren que los delincuentes tomen clases, conocidas como cursos de educación DWI o DUI. Estas clases cubren temas que incluyen los riesgos asociados con conducir ebrio y las consecuencias de dicho comportamiento.

En la mayoría de los estados, la primeraviolación de la ley por DWI es un delito menor. Sin embargo, la segunda o tercera violación, por lo general, son delitos graves, lo que resulta en penas mucho más graves y casi siempre una cierta cantidad de tiempo en prisión.